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刀下留人
黃德斌 飾 葉常綠
角色資料
性別:男
職業:劊子手

性格
冷漠寡言,孤僻陰暗,因經歷人生洗禮,練成一套牢固的做人原則,拒絕與人有任何牽扯,不施不受,不拖不欠,獨來獨往,無情無慾。作為劊子手,對於生命,不以生喜,不為死悲,只知生死有命,故此落刀時不帶半絲情感;刑場外,卻絕不輕易出刀。縱然心冷無情,但在冰封的心深處,仍渴望被關懷。

背景
常綠出身寒微,少年時終日顛沛流離。後來因一時衝動,錯手殺死惡霸而被判斬刑,幸得當時的劊子手選作接班人。按朝廷律例,被判死刑者而當劊子手,能避過該次刑責,但從此要斷親忘愛,孤獨終老。常綠為求生存,只得與戀人呂青青解除婚約。多年後,青青父親呂忠君因向皇帝犯顏直諫而被判死刑,而常綠正是行刑的劊子手,無奈把忠君的人頭砍下。青青深受打擊,在常綠面前自刎而死!常綠痛心疾首,從此雙眼再也看不見紅色。

遭遇
事隔數月,常綠受京城刑部所聘,往京師就任途中,遇上從流放邊疆隊中逃脫、呂大人的懷孕小妾阮素心(姚子羚飾)。常綠自覺有負於呂大人,於是矢志保護呂大人的骨肉,為素心找來藏身之所,正是退休官員白千松(胡楓飾)媳婦、京城裡最好的穩婆花蕊紅(邵美琪飾)之家。

常綠小心翼翼不讓蕊紅揭發秘密,沒料到素心的胎兒出狀況,常綠被逼向蕊紅揭露實情,並要蕊紅幫忙照料素心。一夜,常綠和蕊紅在山野間發現一個來歷不明的孕婦屍首,常綠不想惹麻煩,蕊紅卻以胎兒仍有生機、及素心的秘密作威脅,常綠只好用鬼頭刀為女屍剖腹,取出胎兒。常綠首次執鬼頭刀救人,而非殺人,內心暗覺震動。

常綠深覺死去的孕婦身份不尋常,暗中查探不果,仍嚴厲叮囑蕊紅,絕不能讓這神秘的新生男嬰曝光。未幾,素心順利產子,常綠安頓母子後,本打算遷出,卻得白老爺殷勤挽留,便繼續租住白家。閒來,常綠偶爾會與司獄墨守成(李霖恩飾)喝酒,二人雖是同鄉,關係亦只是淡泊如水。

雖然同一屋簷下,常綠初時仍不願與蕊紅有絲毫瓜葛,可是日子漸久,常綠冰封的心卻慢慢被蕊紅的暖意所溶化,相交相知。一天,一名自稱是男嬰父親的商人現身,常綠費盡唇舌說服蕊紅答應交還嬰兒,惟商人卻離奇斃命!常綠感到事有蹊蹺,亦察覺來自皇宮各派的不明勢力,正不斷向他和蕊紅逼近……

另一邊廂,常綠在京城妓院結識了妓女赤映霞(簡慕華飾),其弟知秋(楊明飾)欲拜常綠為師,然而常綠看出知秋不適合擔當劊子手,遂嚴詞拒絕。其後,常綠得知知秋犯下殺人罪而被判問斬,於是改變初衷願收知秋為徒以救他一命,未料知秋竟已越獄而逃。